miércoles, 2 de septiembre de 2015

'Skinner's Dress Suit' ('El traje de etiqueta de Skinner'), de Henry Irving Dodge

"Skinner had inhabited the ironbound enclosure labeled 'CASHIER' at McLaughlin & Perkins, Inc., so long, that the messenger boys had dubbed him the 'cage man'."
Skinner es nuestro hombre, el hombre 'enjaulado' en su puesto de cajero de McLaughin & Perkins. Con su esposa, Honey, lleva una vida feliz pero modesta, sin excesos de ningún tipo mientras semanalmente guardan sus ahorros en su cuenta bancaria. Sus ropas, corrientes y desgastadas  por el uso, ocultan su buen porte y su atractivo y le confieren cierta imagen de perdedor que su timidez e inseguridad no acaban de desdecir. 
 
Animado por  Honey decide finalmente pedir un aumento de sueldo al temido McLaughin. ¿He dicho pedir? Digamos mejor, sugerir. Lamentablemente, no es aceptada la sugerencia y el gran problema para Skinner es ahora cómo decírselo a su mujer, a la que tantas veces ha hablado de lo imprescindible de su trabajo y el alto concepto en el que es tenido en la empresa. Decírselo, y decepcionar, a la única persona que lo admira se le hace muy duro; tampoco puedo mentirle, ¿no?
 
La compra de un traje de etiqueta, sin embargo, va a hacer cambiar el estilo de vida de la pareja. Dicen que el hábito hace al monje... Puede que la apariencia de Skinner sea atendida en demasía cuando los otros lo observan o juzgan, que la imagen que los demás tienen de él venga determinada en exceso por el aspecto externo y no por sus cualidades personales y profesionales. Pero pudiera ser también que esa imagen sea en parte la que le haga comportarse de modo apocado al ser consciente de lo que los otros piensan de él; quizá el traje de etiqueta le ayude a recuperar la seguridad en sí mismo y dar lo mejor de sí, logrando así encarar la vida con valor y sin miedos. En su libro de cuentas- recordemos que Skinner es contable, y muy bueno además- irá anotando los debes y haberes del traje. Solo habremos de esperar al final y comprobar si las cuentas salen finalmente positivas o en números rojos...
 
Skinner's Dress Suit es una novelita corta bien escrita, amena y simpática, con dos personajes principales, Honey y Dearie (así llama Honey a Skinner), a los que resulta muy agradable seguir en sus dudas, elucubraciones y pequeñas aventuras. Cuenta además con el atractivo, y ya son varios, de llevarnos al New York de la segunda década del siglo pasado- el libro se publicó en 1916- una ciudad en ebullición, con el coche como signo de lujo y marca de distinción, con los viajes en Pullman de los más pudientes, con su bulliciosa vida social; un lugar de oportunidades y en continuo movimiento para los hombres con recursos e iniciativa. Quizá Skinner y su traje tengan aquí y ahora su gran ocasión.
 
La historia de Skinner, que podéis leer en este enlace de Project Gutenberg y con todas las ilustraciones de F. Vaux Wilson, fue escrita por Henry Irving Dodge (1861-1934), autor americano del que no he encontrado información alguna más allá de la mención a sus otros tres libros con Skinner como protagonista- Skinner's Big Idea, Skinner's Baby y Skinner Makes It Fashionable- y a su relato patriótico, The Yellow Dog, de 1918. Poco más puedo deciros ahora mismo sobre el autor. Solo me queda animaros a leer Skinner's Dress Suit (hay, por si os interesa, un par de adaptaciones cinematográficas de la historia). Os aseguro un muy buen rato de lectura.
 
Y en relación a esta historia decidme, ¿cómo de importante consideráis vuestra apariencia/aspecto físico? ¿Creéis que dice mucho de vosotr@s, de vuestro mundo y vuestra personalidad?...
 
 
 

lunes, 31 de agosto de 2015

Un hola, dos novedades y muchas lecturas

¡Hola, amig@s! Las vacaciones han llegado a su fin. ¿Qué tal habéis pasado estos meses de verano? Espero que, al igual que yo, los hayáis disfrutado descansando y con muchos momentos felices. Pero, como digo, esto se ha acabado y volvemos a la rutina. Bendita rutina, a veces, ¿verdad? Pues eso, que hoy, 31 de agosto, el blog se pone de nuevo en marcha.
 
Durante este mes que hoy termina, siempre que me quedaba algún hueco entre las actividades de disfrute vacacional, he ido preparando varias reseñas para poder tener tiempo durante el curso, una vez comenzado el trabajo, para otros proyectos que han surgido y visitar con cierta asiduidad vuestros blog. Pero esta nueva etapa comienza con algunos pequeños cambios e incorporaciones. 
 
Uno de ellos será la frecuencia de las reseñas; no habrá una sino tres reseñas semanales- lunes, miércoles y viernes- para dar salida a tantas y tantas lecturas que tengo ganas de visibilizar en el blog. Tres por semana como regla general, que podrían llegar a ser cuatro o cinco en alguna semana puntual. Y aún así se quedarán muchas reseñas pendientes para el 2016...

Además de esta variación en el número de entradas semanales- que es más cuestión, digamos, de forma- habrá también otro cambio, de fondo, que marcará en mayor medida el estilo del blog. Este verano he decidido curiosear sobre autores de lengua inglesa que no están traducidos al castellano, o no al menos todas sus obras, y varias de mis reseñas- no todas ni mucho menos-serán de libros encontrados en esta búsqueda/recorrido, inéditos en castellano y de dominio público- Project Gutenberg es una fuente inagotable de verdaderas joyas, muchas de ellas olvidadas- por haber fallecido el autor/a como mínimo hace 70 años, como estipula la legislación vigente en referencia a los derechos de autor. Estas serán las nuevas incorporaciones de las que antes os hablaba, y por lo que os decía en Facebook lo de ir actualizando y poniendo al día vuestro inglés.

Algunas de estos hallazgos son novellas con el romance como asunto, a pesar de que ya sabéis que no soy yo mucho de este tipo de temática, pero es que, con el encanto del siglo pasado o del XIX y las preciosas ilustraciones que acompañan, se hacen irresistibles. En otros casos, son relatos de mayor gravedad en la temática que desarrollan, recomendables novelas de autoras desconocidas en castellano u obras de autoras bien conocidas para el lector español como D. E Stevenson o E. M. Delafield pero que no se han traducido. Encontraréis por aquí mucha literatura inglesa y americana del siglo XIX y de la primera mitad del XX. Pero sin duda habrá también espacio para otros tipos de lecturas  aunque, a decir verdad, muy contadas novedades editoriales.

Y no podemos olvidarnos de los retos que hay pendientes. En estos meses habrá que colgar la reseña, quien no lo haya hecho ya, para el Reto Bicentenario de Emma, disfrutar de la Lectura conjunta de La Regenta, reseñar las novelas del Reto literario Carmen y amig@s (las mías saldrán todas en noviembre) y reseñar dos nuevos Episodios Nacionales para el reto Verano Galdós de Mónica-Serendipia. Recordad que, si os habéis apuntado a alguno de los organizados por mi blog, os agradecería que me dejaseis el enlace a vuestra reseña en la entrada correspondiente.

Lo que nos queda del año, septiembre, octubre, noviembre y diciembre, viene bien cargado- seguro que además me animo con alguna que otra propuesta vuestra- y serán unos meses con más sabor vintage que nunca por aquí. Espero que os resulten interesantes y curiosas las distintas propuestas lectoras y, como no, poder contar con vuestras visitas y comentarios.
 
¡En marcha entonces! El próximo miércoles, 2 de septiembre, empezamos con la primera reseña. Os espero. Pero hasta entonces os dejo un regalito: estas cuatro preciosas ilustraciones de E. W. Haslehust para el libro de 1913 The Dukeries, de R. Murray Gilchrist (si picáis AQUÍ, podréis acceder al libro y al resto de ilustraciones)...

¡¡Gracias por seguir ahí!! 


 

miércoles, 1 de julio de 2015

Hasta pronto...

 
¡Hola! Como veis ya tengo todo listo para estas vacaciones que acaban de comenzar, y no me olvido, no, del libro. ¡Que digo del libro! ¡¡De los libros!! Estos dos meses darán para muchas lecturas, a veces en la tranquilidad de casa...
 
 
 
... otras veces en compañía, siempre buena compañía...
 
 
 
En otras ocasiones, me pondré cómoda para largas horas de lectura...
 
 
 
... o leeré tranquilamente en la cama...
 
 
 
... y podré retomar viejas y tiernas historias,...
 


... algún ensayo interesante,...

 ... algo de romance...
 
 
 
... o tal vez alguna historia gótica que dispare mi adrenalina.
 
 
 
Quizá alguna lectura más atrevida caiga también.
 
 
  
Habrá para todos los géneros, estilos y temáticas. Será un verano de mucho viaje a través de la literatura...
 
 

Pero se hace tarde. Pongo ya rumbo a mi destino, deseándoos de corazón, buenas lecturas y buena vida. En definitiva... ¡¡Felicidad!!  
 
 
 
 Nos reencontraremos en septiembre, amig@s... 



lunes, 29 de junio de 2015

Recuento 1er. semestre: retos, lecturas, tarro-libros e inciativas varias

Hola, amig@s. ¿Qué tal va todo? Estamos a 29 ya, así que junio se acaba en cuestión de horas, comienzan las vacaciones estivales- al menos para algunos de nosotros- y toca hacer entonces un pequeño recuento semestral en el blog para ver cómo van las lecturas, retos, lecturas conjuntas y otras iniciativas, y hacer recuento, por supuesto, ¡de los eurillos!

Pero vamos, si os parece, poco a poco, por partes y en orden...
 
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RETO 'BICENTENARIO EMMA' 
 
Como ya os comentaba AQUÍ, este año se conmemora el 200 aniversario de la publicación de Emma- cómo pasa el tiempo y que bien se conserva- de Jane Austen. Por este motivo hemos organizado una lectura conjunta de esta obra, lectura en la que participamos 31 amig@s.
 
La publicación de las reseñas terminará aún el 30 de noviembre- queda tiempo, chic@s- pero ya tenemos la primera de ellas, la de Juan Carlos Galán, en su blog El blog de Juan Carlos, que ha hecho un estupendo artículo centrándose en un aspecto muy interesante: las relaciones sociales en la novela y que podéis leer AQUÍ. La mía se publicará en otoño, y espero, claro, la del resto de participantes...
 
Por cierto, aprovecho para recordaros que en El salón de té de Jane Austen podéis encontrar también muy interesantes iniciativas para celebrar este aniversario.
 
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TARRO-LIBROS 2015
 
La filosofía de este reto- la entrada con los tarro-libros de l@s 111 miembros del grupo podéis verlos AQUÍ- es bien fácil: un libro=un euro- dinero que será reinvertido finalmente en libros- pero cada un@ lo ha adaptado a su moneda y un poco a su estilo y gusto. Y, ¿cómo va el recuento?... ¡¡Muy bien!! Genial, diría yo...
 
Amylois, por ejemplo, del blog del mismo nombre, lleva ya 105 eurillos, con sus 21 lecturas, que podéis curiosear AQUÍ. En su caso, y como ha dejado de fumar, pone 5 euros por cada libro.
 
Nysna, del blog La luna en vela, cuenta ya con 25 euros en su tarro-libro, como podéis ver AQUÍ.

Margarita, del blog Desde mi sillón, nos deja AQUÍ una selección de sus numerosas lecturas de este semestre.
 
Bookworm, del blog Bitácora de mis lecturas,  tiene  en su haber 63 lecturas. En el vídeo (AQUÍ) nos muestra todos y cada uno de los títulos que ha leído durante lo que va de año.
 
https://youtu.be/dOgTajAleDA
En mi caso, han sido 66 lecturas (sin incluir los libros de consulta y si he contado bien), esto es, 66 euritos. PICAD EN ESTA IMAGEN DE LA DERECHA PARA VER EL VÍDEO (disculpad la escasa calidad pero es lo que hay cuando se tiene poco tiempo y escasa pericia), si os apetece curiosear mis lecturas de este semestre... Por cierto, he olvidado incluir tres libros en el vídeo: O achado do castro, O pazo balerio  y Exogamia O.3, libros juveniles en gallego leídos y trabajados para el Club de lectura del instituto. Lo siento, cosas que pasan...
 
Al final del año o comienzos del siguiente vendrá el gran recuento. Eso ya serán palabras mayores...     
 
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RETO 'CARMEN Y AMIG@S'
 
Este quizá sea el más ambicioso de los restos que he organizado este año. El de este año es tan solo la primera parte del reto global- la segunda vendrá en 2016- en el que iré leyendo y reseñando las novelas que me faltaban de una selección de obras (AQUÍ) más representativas del siglo XIX escritas por mujeres. Este año toca la primera mitad del XIX, hasta 1850.
 
Ya las he leído todas a excepción de Los misterios de Udolfo, de Ann Radcliffe, Marrriage, de Susan Ferrier, y A Simple Story, de Elizabeth Inchbald. La reseñas empezarán a salir en septiembre en el orden de publicación de cada una de las obras.
 
Algunas amigas del blog me comentasteis que os animaríais a leer un par de las obras seleccionadas. No sé si lo habréis hecho ya y se me ha escapado la reseña o reseñas. Sería estupendo, y me facilitaría mucho la labor, que me dejaseis el enlace a vuestras reseñas en esta entrada. Gracias.
 
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 RETO 'VERANO GALDÓS'
 
Este no es un reto mío, del blog, sino que es una propuesta, estupenda propuesta, de Mónica, del blog Serendipia, un reto en el que no he dudado en participar. Continuaremos, durante este verano con la lectura de los episodios 7 y 8  de la primera serie- Gerona y Cádiz-de los magníficos Episodios Nacionales, de don Benito Pérez Galdós. Seguiremos las andanzas de Gabriel de Araceli en la convulsa España del primer cuarto del siglo XIX.  Si queréis uniros, podéis hacerlo AQUÍ.
 
Y para animaros a emprender esta lectura- asusta inicialmente un poco pero vale mucho la pena sacarse ese miedo- os dejo AQUÍ el enlace a mis reseñas de los episodios anteriores. 
 
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LECTURA CONJUNTA 'LA REGENTA'
 
La celebración de los 130 años de la publicación del segundo volumen- el primer tomo ya se había publicado en 1884-  de La Regenta, de Leopoldo Alas "Clarín", me pareció la excusa perfecta para la emprender la lectura o relectura, según sea el caso, de una de las obras maestras del siglo XIX español, un muy buen siglo, por cierto, para las letras hispanas. Y en eso estaremos hasta el 31 de diciembre, a vueltas con la Regenta en la vetusta ciudad que dormía la siesta... ¿Os animáis a participar con nosotr@s?
 
He publicado la propuesta hace apenas unos días así que aún estáis a tiempo de uniros AQUÍ. Os esperamos...
 
 


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INICIATIVA '(CASI) INÉDITAS EN CASTELLANO'
 
El título de la iniciativa ya os da idea de en qué consiste: en dar un poco de visibilidad a escritoras y/o novelas que no han sido traducidas al castellano, o que fueron traducidas pero ya hace más de sesenta o setenta años y son ahora unas gran desconocidas  y olvidadas, y cuyas lecturas he disfrutado. No es que pretende descubrir nada nuevo bajo el sol, tan solo dar a conocer estas obras y a estas autoras entre vosotr@s, los lectores y lectoras de mi pequeña bitácora. Hasta el momento he colgado las reseñas de...
 
- The Man in Lower Ten, de Mary Roberts Rinehart (Reseña AQUÍ)
 
- A Long Time Ago, de Margaret Kennedy (Reseña AQUÍ)
 
En breve, una vez que el blog vuelva de ponerse en marcha tras las vacaciones de verano que está apunto de tomarse, la de The Romance of a Shop, de Amy Levy- una moderna historia al estilo de Mujercitas-, la de Lucy Carmichael, de Margaret Kennedy, y algunas otras que ya os iré presentando. Es este un reto que, si os soy sincera, estoy disfrutando de modo muy especial...
 
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Y este es mi resumen, ya veis, de lo que han dado de sí estos seis meses. Queda aún otro semestre por delante. Seguro que aún vendrán nuevas iniciativas en las que embarcarse. ¿Tenéis vosotr@s alguna propuesta interesante? Soy toda oídos...  ¿Y qué tal vuestro semestre literario?
  
 
 

viernes, 26 de junio de 2015

Lectura conjunta: 'La Regenta', de Leopoldo Alas "Clarín"

En junio de 1885 salía a la luz el segundo y último volumen de La Regenta, de Leopoldo Alas "Clarín". Este mes hace ya 130 años de la publicación. Y este hecho, añadido a cierta predestinación que os comenté en esta entrada, me ha animado a hacer una relectura de esta gran novela, una de las obras maestras de la literatura española del siglo XIX. Pero en lugar de hacerla a título personal se me ha ocurrido organizar una lectura conjunta con quienes tengáis a bien aceptar la propuesta. Invitados estáis todas y todos, sin excepción.   
 
Si os animáis a leer La Regenta- este verano puede ser un muy buen momento-  me dejáis un comentario aquí, os lleváis el banner por vuestros sitios web y redes sociales para darle un poco de publicidad y vidilla a esto, y nos ponemos en marcha.
 
El plazo para unirse a la lectura estará abierto hasta el 31 de agosto y el plazo para colgar las reseñas en vuestras bitácoras o vuestros comentarios en Facebook durará hasta el 31 de diciembre.  
 
La cosa como veis es fácil, sin complicaciones. Ahora solo queda que me deis el sí. ¿Os animáis a acompañarme?... 
"La heroica ciudad dormía la siesta. El viento Sur, caliente y perezoso, empujaba las nubes blanquecinas que se rasgaban al correr hacia el Norte. En las calles no había más ruido que el rumor estridente de los remolinos de polvo, trapos, pajas y papeles que iban de arroyo en arroyo, de acera en acera, de esquina en esquina revolando y persiguiéndose, como mariposas que se buscan y huyen y que el aire envuelve en sus pliegues invisibles. Cual turbas de pilluelos, aquellas migajas de la basura, aquellas sobras de todo se juntaban en un montón, parábanse como dormidas un momento y brincaban de nuevo sobresaltadas, dispersándose, trepando unas por las paredes hasta los cristales temblorosos de los faroles, otras hasta los carteles de papel mal pegado a las esquinas, y había pluma que llegaba a un tercer piso, y arenilla que se incrustaba para días, o para años, en la vidriera de un escaparate, agarrada a un plomo."

 

jueves, 25 de junio de 2015

'Cartas a Siracusa', de Lucía Feliu

No sé si conocéis a Lucía Feliu. Por si vuestra respuesta fuese negativa, os diré que es licenciada en Filología Inglesa, que realizó cursos de posgrado y especialización en Guildhall University, Londres y Portobello, y que actualmente desarrolla su labor docente en Sevilla. Es una gran amante de la lengua y cultura inglesa, como se deduce de su preparación académica, de la escritura y los viajes.
 
Y una vez identificada, aunque escuetamente, la autora procedamos a hablar de la  obra que hoy os traigo hasta aquí, Cartas a Siracusa, tercera o cuarta novela ya en el haber de la escritora, y que contiene algunos ingredientes que recuerdan a novelas del tono, ritmo y temática de, por ejemplo, la célebre El último Catón, de Matilde Asensi.
 
Pero vayamos por partes. Todo comienza así...  
"Acababa de recobrar la consciencia. Me encontraba en la cama de un hospital, con la extraña sensación de haber estado no hacía mucho en un lugar parecido. Mi tía estaba sentada a mis pies y me hablaba con extremada lentitud. Creo que temía que no recordara nada, pero no fue así porque lo hice nada más abrir los ojos. Sabía que estaba en Madrid. Me habían traído a España unos días después del accidente; llevaba inconsciente todo ese tiempo."
Nuestra narradora y protagonista es Ángela Blanco, una joven bióloga del CSIC con un pasado lleno de ausencias y soledad. Por su alta preparación académica y su entrega en el trabajo será requerida para unirse a un grupo de expertos que, a petición de El Vaticano, ha de estudiar e identificar tres corposantos, los de tres mártires del cristianismo. 

Catacumbas de Siracusa (Sicilia)
Este equipo al que Ángela decide unirse está formado, además de por ella misma, por el doctor Teo Valdés, médico y antropólogo de gran prestigio con ciertas lagunas en su pasado personal que iremos descubriendo; Olivier Boutry, atractivo joven francés especializado en biología molecular; y el padre Francesco Rossi, doctor en arqueología cristiana. El grupo configura un pequeño mosaico humano que cuenta entre sus piezas con la amabilidad, generosidad y el apacible carácter del padre Rossi, la picardía y humor de Olivier, el serio y huraño carácter de Teo y la juventud, soledad y desconfianza de Ángela. Además, entre los dos últimos parece además establecerse una relación afectiva más allá de la que establecen como parte del grupo, relación salpicada de algunos miedos y malentendidos.     

Pero la investigación no la llevarán en solitario; contarán con asesoría del CSIC, el apoyo de Gianfranco di Padova, director de los Museos Vaticanos, y otros personajes que parecen entusiasmados en colaborar de un modo u otro con el proyecto.  Pero no todo es lo que parece y la investigación se torna cada vez más enrevesada y complicada  a medida que van avanzando en sus pruebas y estudios en el laboratorio de Roma, con una sorpresiva muerte- ¿suicidio? ¿asesinato?- con una misteriosa carta que data del siglo II  y unas fotografías que les marcarán otro línea de investigación alejada del laboratorio y de Roma y en la que podrían poner en riesgo incluso sus propias vidas.  
 
Tanto la trama de la investigación científica como la trama histórica- los mártires, sus historias y ese descubrimiento de suma importancia que parece debería hallarse en uno de los cuerpos- producen una lectura vertiginosa a la que la autora intencionada y muy acertadamente impone cierta pausa, imprimiendo un ritmo más lento y relajado, con alguna que otra salida por Roma y, sobre todo, con  el romance entre Teo Valdés y nuestra protagonista.
 
Pero además de este acertado cambo de ritmo, el estilo narrativo- la historia comienza a media res- hace que el lector se deslice entre sus páginas de modo ágil arrollado, que no arrullado, por un lenguaje sencillo pero cuidado diálogos bien llevados, unos personajes atractivos y de buena factura, con entidad propia- a mi entender la protagonista, quizá como consecuencia de la narración en primera persona, sea la que quede un poco más desdibujada y deslucida- y una trama muy atrayente. 

Catacumbas de Kom El Shogafa (Alejandría)
La novela nos narra una amena e interesante historia que desde España no trasladará al Vaticano y a Alejandría, que desde la actualidad nos transportará  hasta los primeros cristianos coptos, que nos irá arrastrando de la intriga de la investigación científica a la intriga criminal y a la histórica, que  desde los ocultos misterios del pasado nos acercará a la avaricia y falta de escrúpulos del presente, y dejando además entre su páginas resquicio, amplio resquicio, para el romance. Contiene la novela, como se evidencia, una variada gama de ingredientes de uno y otro género que posibilita su disfrute a  un amplio espectro de lectores.
 
He leído Cartas a Siracusa en un suspiro, en el suspiro que me permitieron sus 372 páginas, al fresco de la primavera de por aquí, pero la intuyo una más que fresca, entretenida, placentera y estimulante lectura  para estas tardes de calor estival.
 
 
 

lunes, 22 de junio de 2015

'Náufragos', de Susana Martín Gijón


"La primera vez que vi a Emma era una cálida mañana de septiembre. O , al menos, ésa fue la primera vez que fui consciente de verla. Es probable que me la hubiese cruzado muchas veces, que hubiera pasado por delante de ella en mi camino hacia el trabajo, una más entre las decenas de 'homeless' que atestaban las templadas calles de San Francisco.

Pero aquella mañana era diferente."

Así da comienzo Náufragos, la novela corta, relato, nouvelle- como gustéis- salida de la pluma da Susana Martín Gijón. Si no conocéis a la autora, o aunque la conozcáis, os invito a pasaros por la reseña (AQUÍ) que de otra novela suya,  Más que cuerpos, hice en su momento. Náufragos y Más que cuerpos son obras bien distintas pero, al mismo tiempo, confluyen en varios puntos que marcan el estilo narrativo de la autora. Ambas pueden ser leídas, por ejemplo, como novelas negras, si nos dejamos llevar por sus vestiduras externas, pero encierran más, mucho más.
 
Así, la sorprendente Náufragos alberga entre sus páginas temas tales como la desigualdad social, los malos tratos, la violencia, la locura, el desamparo aunque también podremos encontrar  amistad, amor, solidaridad: la cara más dura de nuestra realidad templada al calor de cierta humanidad. La temática de fondo evidencia a las claras un profundo compromiso social por parte de la autora.
 
Nuestra protagonista, cuya identidad no conoceremos hasta el final, sufre el varapalo de la pérdida de su puesto de trabajo. Y ese mismo día conoce a Emma, una indigente que, junto a su perro Tom, habita las calles de San Francisco. ¿Casual encuentro? Casi nada es casual aquí. El duro golpe de quedarse sin empleo es el detonante que gesta un cambio radical en su vida. Todo da un vuelco: sin horario, sin rutinas, sin estabilidad económica, con un futuro incierto frente a ella, con una perspectiva que, aún estando en el país de las oportunidades, se podría aproximar peligrosamente al destino de Emma. El duro momento que vive propicia ese encuentro. Y el encuentro se produce. Y en el bullicio de la gran ciudad, en una acera, en silencio, aparece Emma.
 
Una vez que ha abandonado su entorno de confort, la narradora-protagonista atisba su mundo desde una inestable y vacilante cuerda floja y el precipicio se abre ente ella. Cuenta, sin embargo y por fortuna, con un asidero, Emma, que la ayudará a dar un nuevo sentido a su vida con la colaboración en un centro asistencial. Pero el carácter de Emma, hacia la que la narradora acabará sintiendo una reveladora "férrea empatía",  llevará  la relación que entre ellas se establece por derroteros insospechados.   Susana Martín Gijón logra en apenas 90 paginas encajar a la perfección las piezas de este rompecabezas. Solo en la última página se sorprenderá el lector con una exacta y completa visión del enigma que supone la relación de ambas mujeres, una relación marcada por el carácter fuerte y dominante de Emma  frente al más débil y de algún modo amedrentado  de su nueva amiga, y por los crímenes que se van produciendo.
  
La resolución de ese enigma, de esa partida a dos bandas, recuerda en cierto modo al estilo de Edith Wharton en sus novelas cortas, en las que- los lectores de esta gran autora americana recordarán- solo en las últimas páginas logra el lector comprender toda la historia con esa revelación final que obliga a un replanteamiento de lo leído previamente.  Pero además de a Edith Wharton la lectura de Náufragos trae a la memoria El túnel, de Ernesto Sábato. La negativa visión que del mundo tiene Emma y su solución al problema trae reminiscencias y recuerda de algún modo el inicio de la confesión de Juan Pablo Castel del asesinato de María Iribarne.   
 
Náugrafos es una lectura de estilo cercano, sencillo pero cuidado, que alberga en sus palabras más de lo que inicialmente parece; las cosas no son lo que parecen, la realidad viene maquillada por un pasado del que se pretende escapar pero que inevitablemente vuelve. Leída como una novela de tonalidad negra, Náufragos es un turbador relato que cuenta una historia redonda en su desarrollo final, multidimensional y profunda en su planteamiento de fondo, y que deja al lector tras su vertiginosa lectura el poso reflexivo de una buena lectura, de una muy buena lectura. 
 
 

jueves, 18 de junio de 2015

Escritores 'adictivos'


Bebedores de absenta, de Edgar Degas
El 3 de octubre de 1849 Edgar Allan Poe fue encontrado delirante en las calles de Baltimore. Cuatro días después fallecía en el Washington College Hospital entre delirios y alucinaciones. El abuso del alcohol, entre otras adicciones, había acabado con su vida. Una de las bebidas que consumía con frecuencia era la absenta, un licor de hierbas de altísima graduación que fue muy popular a finales del siglo XIX y principios del XX sobre todo en los ambientes bohemios de París; se creía que favorecía la inspiración creativa. En 1915, tras sufrir una especie de caza de brujas por parte de ciertos sectores, fue prohibida la comercialización de la absenta en casi toda Europa por los efectos que se consideraba tenía sobre el cerebro, más nocivos que los de cualquier otra bebida alcohólica. El veto quedó fuera de vigor ya hace unos años. Otros autores consumidores habituales de absenta fueron, por ejemplo, Oscar Wilde, Jack London, Ernest Hemingway,... 

Jack London, autor de entre otras obras la conocida Colmillo blanco, fue un alcohólico tremendamente precoz. Al parecer tuvo su primera gran borrachera con apenas cinco años; fue este el comienzo de una larga trayectoria de excesos etílicos. Logró, sin embargo, dejar la bebida con treinta y siete años aunque desgraciadamente se suicidó tres años después debido a los fuertes dolores renales y pulmonares que padecía.

Hemingway es quizá el prototipo de escritor aficionado a la bebida. Bebía litros y litros de alcohol cada día, siendo su bebida preferida el daiquiri, que descubrió en uno de sus viajes a Cuba. Tanta era su devoción por esta bebida espiritosa que, siempre que se desplazaba, lo acompañaba un termo lleno de daiquiri, para poder echar un trago en cualquier momento y lugar que le apeteciese.

El láudano, tintura alcohólica de opio inventada por Paracelso como remedio para diversas dolencias, fue un compuesto muy consumido también por escritores como fuente de inspiración y para combatir el llamado "bloqueo del escritor". Elizabeth Barret Browning comenzó a usarlo para calmar su dolencias y nunca pudo dejarlo; Charles Dickens lo tomaba, además de para activar su imaginación creadora, como remedio para intentar combatir el insomnio que padecía. Su querido amigo Wilkie Collins era un adicto a esta bebida, y esta adicción fue probablemente una de las causas de las desavenencias fínales que surgieron entre los dos escritores y amigos.

Los modernistas, Rubén Darío por ejemplo, buscaron en sustancias alucinógenas nuevos medios y modos de inspiración, nuevos mundos. Aldous Huxley creyó encontrarlos a través del LSD. Truman Capote y sus múltiples adicciones, Noman Mailer y su alcoholismo, Charles Baudelaire y su búsqueda de "paraísos artificiales", son apenas otros tres ejemplos de escritores malditos.  

Algunos escritores, como vemos, buscando un paraíso encontraron finalmente un infierno, aunque otros estaban escapando ya del infierno de sus vidas. Sea como sea, el paraíso sí está a nuestro alcance, tan solo deleitándonos con la lectura de su legado literario.

 

miércoles, 17 de junio de 2015

Un regalo, un libro y mil gracias

El 25 de abril colgaba este post en mi muro de Facebook a modo de humilde recordatorio del aniversario del nacimiento del autor de  La RegentaLeopoldo Alas "Clarín". Hubo numerosos comentarios y con ellos y el gratísimo recuerdo de la lectura se avivaron mis ganas de una nueva zambullida en esta gran obra. Pero ahí se quedó la cosa y otros libros fueron relegando un tanto al olvido la gran historia de don Leopoldo- a veces se hace necesario un ligero empujoncito- hasta hoy. El empujoncito ha llegado gracias a Libros Alcaná.  Os cuento...
 
Uno de estas semanas pasadas- no recuerdo la fecha ni a través de quién me enteré, leí en Facebook sobre una iniciativa de una librería de viejo que regalaba libros. Así, como os digo. Cualquier otro regalo puedo dejarlo pasar- de hecho, los dejo pasar- pero un libro no puedo. ¡¡Imposible!! Así que les envié mis datos junto con mi agradecimiento, por supuesto. Me contestaron rápido y muy amablemente. Ya solo tocaba esperar el libro sorpresa...
 
Y el libro me ha llegado hoy mismo. Y es este que os enseño aquí. Ni más ni menos que un pequeño y ameno estudio- ya lo he estado hojeando- sobre Clarín, La Regenta,  sus personajes, el Oviedo de la época... ¿Entendéis ahora por qué ya no hay excusa, por qué la relectura se hace inevitable?
 
Mil gracias a Libros Alcaná. ¿Que si me gusta el libro? ¡¡Me encanta!!  Y además ha venido acompañado de un precioso marcapáginas para la colección...  ¡Qué más se puede pedir? Estoy como una cría con zapatos nuevos...
 
Os invito a que visitéis su página. Yo ya lo he hecho- centrándome en lo mío, literatura inglesa sobre todo- y he encontrado algunas de esas pequeñas joyitas antiguas que tanto me gustan. Invitados quedáis...
 
 

lunes, 15 de junio de 2015

De viaje con Stefan Zweig, Fernando Pessoa, Rubén Darío y Victor Hugo

                       
 
Ya hace algún tiempo realizamos algunos viajes muy bien acompañad@s de Victor Hugo, Walter Benjamin y Guy de Maupassant AQUÍ y con George Simmel AQUÍ y hoy emprendemos de nuevo camino. Repetimos uno de los guías, Victor Hugo- sigue viajando con su amante, ahora a Pamplona, mientras envía crónicas de sus visitas a su mujer (?) que, todo sea dicho, tampoco había tenido dificultad en buscar consuelo- y además contaremos con otros tres grandes cicerones: Stefan Zweig, con el que viajaremos a Rusia, Rubén Darío, que nos mostrará Roma, y Fernando Pessoa, magnífico anfitrión para un recorrido por Lisboa.
 
 
Y, sin más rodeos, que nos esperan, comenzamos el viaje...
 
 
LISBOA 
"De regreso a la Baixa, es decir, a la parte céntrica y baja de la ciudad, se pasa por una de los más pintorescos barrios de Lisboa, Alfama, el viejo barrio de pescadores, que aún conserva gran parte de su antiguo aspecto. El turista que pase algunos días en Lisboa no debe perdérselo. Tendrá así una noción, que ningún otro lugar le proporcionará, de cómo era Lisboa en el pasado. Aquí todo le evocará dicho pasado- la arquitectura, el tipo de calles, los arcos y escalinatas, los balcones de madera, las costumbres de la gente, que lleva una vida llena de ruido, conversaciones, cantos, pobreza y suciedad."
Fernando Pessoa

 
 
 
 
 
 
 
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PAMPLONA  
"La casa de la ciudad de Pamplona es un elegante y pequeño edificio de tiempo de Felipe III. La fachada ofrece una curiosa muestra de un género de ornamentación propia del siglo XVII en España. (...) Lo que no me ha gustado menos es la feria, que se celebra en ese momento en una plazuela, precisamente frente a la casa de la ciudad. Los puestos al aire libre, llenos de juguetes y fruslerías, los mercaderes llenos de palabras risueñas, los transeúntes codeándose, los compradores ocupados, todo aquel torbellino de gritos, risas, injurias y canciones que denominan una feria, tiene bajo el sol de España más rumor y alegría. (...) No hay modo de recorrer una feria, y aquella sobre todo, sin comprar. Yo me dejé llevar de la corriente, abrí la bolsa y envié a la fonda todo lo que me habían vendido. A mi regreso, encontré sobre la mesa un fardo completo de buhonero: amuletos de Zaragoza de oro, plaqué y filigrana, ligas con divisas de Segovia, pilas para agua bendita de vidrio de Bilbao, lamparillas de hojadelata de Cauterets, una caja de cerillas químicas de Hernani, una caja de bastones resinosos que sustituyen las velas en Elizondo, papel de Tolosa, un cinturón de montañés del collado de Panticosa, un palo de boj herrado, alpargatas, y dos muletas de Pamplona que son de lana magnífica, de trabajo grosero y de gusto exquisito."
Victor Hugo

 
Casa de la ciudad (Ayuntamiento)

Plaza de Pamplona

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ROMA 
"A un lado del Pincio se halla villa Borghese. A ambos lugares  se entra por la Piazza del Popolo. Al Pincio por la escalera monumental;  a la villa por una amplia puerta en donde un empleado municipal cobra el precio del paso. Desde la entrada se nota lo vasto y bello de ese parque armonioso, lleno de sitios encantados y deliciosas umbrías y rincones de amor. Cipreses, encinas, pinos, se alzan, evocadores, en el vasto convento de árboles. Columnas desvencijadas, invadidas de hieda, ilustradas de arcaicas inscripciones, templetes y fuentes de un prestigio antiguo deleitan con su gracia clásica. Se pasa por una construcción de estilo egipcio, para llegar, entre simulacros paganos, flores y hojas que mueve la más dulce brisa de los cielos, a un precioso lago, compuesto con un gusto lírico, en donde una loggia central a que se accede por un puentecillo, se alza sobre el agua esmeraldina y transparente en que se solazan silenciosos cisnes y evolucionan cardúmenes de truchas rosadas.(...) Desde ese magnífico mirador la vista descubre valles y colinas y pintorescos perfiles, en una lejanía de las que gustaba el mágico Leonardo para fondo de sus cuadros. El sol va bajando como en una suavidad de adormecimiento, la luz se agota lentamente en un interminable suspiro de crepúsculo. Las estatuas, lo peristilos, adquieren un misterio resplandor de oro y violeta. Y cuando dejo con pesar ese paraíso, al pasar por una senda nueva, veo un luminoso revoloteo de faisanes. Siento en mi espíritu de poeta el saludo amable de la tierra, la generosidad de la naturaleza."
 
Rubén Darío

 
Vista de Roma

Villa Borghese

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RUSIA
 
(Tumba de Tosltoi) 

"No he visto en Rusia nada más grandioso e impresionante que la tumba de Tolstoi. (...) El viento susurra en los árboles que cobijan la tumba del anónimo; el sol juguetea sobre ella; la nieve pone su tierna nota de blancor sobre la tierra oscura, y se podría transitar por aquí, verano e invierno, sin advertir que ese pequeño rectángulo prominente acogió en su seno la parte terrena de uno de los hombres más poderosos de nuestro mundo. Mas precisamente ese anonimato conmueve más que todos los mármoles y pompas posibles: de los centenares de personas que hoy, este día excepcional*, ha atraído hacia su rincón de descanso, ninguno ha tenido el atrevimiento de tomar como recuerdo ni una sola flor del oscuro túmulo. Nada de este mundo resulta más monumental- eso se experimenta de continuo- que la suprema sencillez. Ni la cripta de Napoleón bajo los mármoles de los Inválidos, ni el sepulcro de Goethe en la tumba principesca de Weimar, ni el sarcófago de Shakespeare en la abadía de Westminster impresiona a su vista una y otra vez las fibras más humanas del hombre como esa conmovedora tumba anónima perdida en el bosque, con su solemne silencio, en la que sólo susurra el viento y que está desprovista de todo aviso y palabra. "

Stefan Zweig
 
  
Tumba de Tolstoi


San Petersburgo (antigua Leningrado)
 
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Es fácil apreciar en estos fragmentos que he seleccionado que el de Zweig es un viaje, como el propio autor, nostálgico y sentimental; el de Victor Hugo, sin embrago, es de talante más mundano y costumbrista; Pessoa se muestra aquí objetivo y muy profesional; el recorrido de Rubén Darío- no podía ser de otro modo- está preñado de poesía... Cada uno de ellos arroja una miraba bien distinta, como distintas son sus maneras de ver el arte, sus estéticas y su personalidad,  sobre lo que les rodea.

Decidme, si hubiese plazas, ¿A qué itinerario os apuntarías?...


 

domingo, 14 de junio de 2015

Ganadores. Sorteo 'Valancy Stirling o El Castillo Azul'


¡Hola! Como no ha habido ningún problema ni error con el listado de participantes he realizado ya el sorteo. Así que sin rodeos os dejo ya el resultado del SORTEO de DOS EJEMPLARES de Valancy Stirling o El Castillo Azul, de L. M. Montgomery...



 
¡¡¡Enhorabuena!!! 

Las ganadoras deberéis poneros en contacto conmigo antes de las 23:59 horas de mañana lunes, 15 de junio, y dejarme vuestros datos.  El correo es, como ya sabéis, cfglilit@gmail.com. De pasarse el plazo, volvería a realizar el sorteo aunque espero que no haga falta...

Por supuesto, ¡¡muchas gracias a tod@s por vuestra participación!!

 

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