lunes, 23 de marzo de 2015

'El misterio del carruaje', de Fergus Hume


Hansom Cab es el nombre que recibía un tipo de carruaje- siendo Hansom el apellido de su diseñador original y Cab, la abreviatura de Cabriolet- que en España se vino en denominar coche de punto. Las características de este medio de transporte- de dos ruedas, para dos pasajeros, tirado por un único caballo y con el conductor colocado atrás y en un nivel un poco superior al carruaje para llevar las riendas por encima del mismo- le pareció a Fergusson Wright Hume, en uno de sus desplazamientos por las calles de Melborune, un lugar propicio para cometer un asesinato, literariamente hablando. El misterio del carruaje (The Mystery of a Hansom Cab en el original) empezaba a pegueñarse. Por otra parte, su conocimeienro de los bajos fondos de la ciudad australiana, con frecuentes visitas a Little Bourke Street para documentarse, y la abundante lectura de las novelas de misterio de la época- era Emile Gaboriau por entonces uno de los máximos exponentes- acabaron por impulsar la redacción de El misterio del carruaje, su primera novela.

La intención de Hume era que esta novela- creada según los dictados del gusto imperante por la novela de crímenes- fuese un paso que le visibilizase entre los managers teatrales de su entorno más cercano y le abriese las puertas de su objetivo de ser dramaturgo. Pero lo que pretendía fuese un paso hacia su meta se convirtió realmente en el paso que le alejó de ella. Si bien es verdad que logró inmediata popularidad y fama, a partir de la publicación y posterior éxito de El misterio del carruaje, los editores lo veían como novelista y esperaban de él obras al estilo de ese primer y exitoso intento. Hume hubo de resignarse a escribir novelas- unas 130 en total- hasta su muerte en 1932 , tan solo dos años después del que había sido su rival literario Conan Doyle. El teatro se le había escapado para siempre. Hume, sin embargo, nunca llegó a considerarse un novelista sino un "contador de historias".

Fergus Hume (1859-1932)
El misterio del carruaje se publicó, mejor dicho, se autopublicó en 1886. Su autor, ante las dificultades de encontrar inicialmente un editor, decidió pagar de su propio bolsillo las 5.000 copias iniciales, que se venderían en apenas tres semanas y a las que siguieron nuevas ediciones. En los dos meses siguientes había vendido ya 20.000 copias. Todo un éxito que se extendió además a Inglaterra y Estados Unidos. Éxito que, por otro lado, le reportó al autor la exigua cantidad de 50 libras.

El misterio del carruaje, que nos acerca en castellano la Editorial dÉpoca- como es habitual ya, en una preciosa edición ilustrada- sigue las pautas del género policíaco. Las pautas del género policíaco a finales del siglo XIX, evidentemente. Y es que pocos géneros literarios han evolucionado tanto desde sus orígenes como este. Recordemos que la ficción detectivesca evoluciona a partir de la novela sensacionalista y, en cierta medida, de la novela gótica. Contaba por tanto inicialmente el género con elementos melodramáticos que fueron desapareciendo. Inevitable, a esa evolución me refiero, pues ha cambiado el hecho criminal, la percepción del mismo y del propio criminal y las técnicas de investigación posteriores. 

Comienza la novela con la aparición del cadáver de un hombre, de identidad desconocida, en un coche de punto. A partir de aquí se desarrollará la investigación del asesinato hasta el descubrimiento del culpable, investigación que mantiene al lector en suspense con la aparición de nuevos datos y personajes que llevan las pesquisas en una u otra dirección. La rica familia Frettbly, muy bien situada socialmente, verá su acomodada vida alterada por dicha investigación


Cuenta la novela con muchos atractivos, más allá de la trama en sí, que la hacen muy interesante y recomendable. En primer lugar, la gran variedad de personajes que pululan por sus páginas. Entre estos personajes destacan las dos caseras, la señora Hableton y la señora Sampson, y Felix Rolleston, tratados con un sentido del humor e ironía muy de agradecer. Quizá, y es tan solo mi opinión, el éxito que Hume obtuvo con esta primera novela se habría consolidado y la fama de su autor trascendido en mayor medida si hubiese logrado crear en sus posteriores obras  unos detectives con mayor entidad, preeminencia y fuerza- como, por ejemplo, los personajes antes mencionados-  y, como se manifiesta y en esta primera novela, no fuesen Gorby y Kilsip meros secundarios que se pierden entre los demás personajes en el desarrollo de la historia. 

Otro de los atractivos de la novela, además de la frecuente mención a autores, citas de sus obras o alusiones a diversos personajes literarios que enriquecen la narración y la dotan de mayor interés, radica en el contraste entre los dos ambiente bien diferenciados en los que unos y otros personajes se mueven. Por un lado, gozaremos el ambiente de los clubes, casas de veraneo, mansiones de los colonos enriquecidos, de la clase alta de Melbourne en un momento, recordemos, en el que la urbe gozaba de un gran esplendor y prosperidad. Por otro lado, nos adentraremos en las estrechas, oscuras y sucias callejuelas, y en las desvencijadas y nauseabuendas moradas de los degradados personajes que habitan en Little Bourke Street, los bajos fondos de Melbourne en donde la prostitución, el crimen y el vicio campan a sus anchas. Ambientes estos bien diferentes y alejados pero que se verán de algún modo vinculados a lo largo de la novela. 

El misterio del carruaje es una novela que vale la pena revisitar y disfrutar. Trasladarse al Melbourne rico y floreciente de finales del siglo XIX, con su contraste de ambientes, el calor asfixiante, los secretos familiares, los misterioros coches de punto y la intriga de un asesinato por resolver será una muy grata experiencia. 


Recordad que está activo en el blog el SORTEO del quinto aniversario, '5 años, 5 libros'. Si queréis participar, podéis picar AQUÍ. Os llevará a la entrada del mismo.



jueves, 12 de marzo de 2015

Y van ya 5 años...


¡Hola! ¡Bienvenid@s! Ponéos cómod@s...

Como veis, empezamos esta pequeña celebración a las 5 de la tarde. No os sorprende, supongo, mi querencia por las costumbres inglesas así que, sentaos, ya os sirvo yo, la hora es más que propicia, un taza de té y unas pastas. Todo muy British. (Pero si alguien quiere alguna otra cosa, no tiene más que pedirlo. La despensa está bien surtida).

Poco a poco vais llegando... y os voy contando que el motivo de esta reunión no es ni más ni menos que el deseo de estar rodeada de amig@s para celebrar el 5° ANIVERSARIO del blog, Carmen y amig@s. Y es que Carmen sin amig@s no es nada.

Tal día como hoy de 2010, sobre esta hora aproximadamente- recuerdo muy muy bien esta fecha porque al día siguiente fallecía mi admirado Miguel Delibes- comenzó la andadura. Esta fue la entrada inicial...
"Humildemente doy comienzo aquí a este blog, que espero sea un punto de encuentro para charlar y compartir. Nace con espíritu abierto a cualquier tipo de comentatio, sugerencia, invitación o propuesta. El único límite que se establece es el del respeto; nada molesta si se dice con el ánimo de aportar, de comprender, de enriquecer y en ningún caso de juzgar." 
Luego vinieron más, muchas más...

Puede hacerse un recuento de estos años en cifras. 5 años, 1.005 entradas, 345 reseñas, sorteos, celebraciones, homenajes,... y 1.539 amig@s. Y esto es lo importante, no el número, digo, sino los amig@s.

Por eso quería que tomásemos un té juntos, para daros las gracias. Algunos seguís estando por aquí casi desde el principio, a pesar del tiempo y de mis ausencias; otros se han ido; otros nuevos habéis llegado... Y el blog, que ha cambiado y mucho en estos cinco años, es eso: nuevas caras y viejos rostros conocidos de lectores, y  libros, muchos libros.

Gracias por estar ahí, amig@s, por seguir ahí, por leer y compartir, por dar sentido a este proyecto personal, esta pequeña bitácora literaria. 

¡¡¡Gracias!!!


Y en esta fiesta va a haber regalos. Pero, claro, como lamentablemente no hay para todo el mundo, habrá que hacer un sorteo. Le llamaremos SORTEO 5 AÑOS, 5 LIBROS. Entrarán en el sorteo, que es INTERNACIONAL, los títulos que podéis ver en el banner y en ese número: 3 ejemplares de 'El misterio del carruaje', 1 ejemplar de 'El misterio de Gramercy Park' (que ya va, por cierto, por su segunda edición) y 1 ejemplar de 'La señorita Mackenzie'. 5 libros, 5 ganadores.

Para participar

- SÍ es necesario dejar un amable comentario en esta entrada, especificando además que se desea participar.

- NO es necesario ser seguidor del blog, aunque se agradece.

- NO es necesario ser seguidor de la Editorial dÉpoca en Facebook o Twitter, pero, como ya os dije en alguna ocasión, os lo recomiendo si queréis estar al tanto de todas sus novedades.

- NO es necesario difundir. Todos tenéis 1 punto, solo por participar. Pero, si difundís el sorteo de algún modo (Facebook, Twitter, banner en el blog, entrada en el blog,... con enlaces a esta entrada) y me dejáis los enlaces correspondientes, tendréis 10 puntos adicionales por cada una de ellos.

IMPORTANTE: El plazo para participar termina el sábado, 4 de abril. Al día siguiente, domingo 5, a las 9:00, sacaré el listado con los participantes (si hay algún error, enviadme por favor un correo a cfglilit@gmail.com) y ese mismo día a las 23:00 publicaré el resultado del sorteo, que se hará a través de Random.org PERO no publicaré ninguna de las dos entradas en la página principal sino en dos que habilitaré en las pestañas de arriba, por lo que el blog no se os actualizará. Estad, por lo tanto, atentos. No se os vaya a pasar, porque si los ganadores no se ponen en contacto conmigo antes de las 23:00 horas del miércoles, 8 de abril, tendré que volver a realizar el sorteo y sería una lástima. El orden de los números en el sorteo determinará la elección de los libros, claro.


Espero que os animéis... 


lunes, 9 de marzo de 2015

Lectura conjunta. Bicentenario de 'Emma', de Jane Austen


Pues ya estamos aquí con esta nueva propuesta, amig@s. Después del Reto literario 'Carmen y amig@s 2015', hoy quisiera proponeros (ya sé, ya, que debéis andar con la agenda literaria algo apretada a estas alturas) una lectura conjunta

Ya todos sabéis de mi admiración por Jane Austen y su obra- la etiqueta Jane Austen os llevará a varias entradas en el blog con ella como protagonista- y en torno a una de sus novelas se organiza esta lectura conjunta que os propongo. 

Este año se commemora el bicentenario de la publicación de Emma (23 de diciembre de 1815) y es un muy propicio momento para organizar algo de este tipo. Emma será , por tanto, nuestro objetivo

No sé cuántos os apuntareis finalmente (si se apunta alguien) pero, desde luego, cuantos más mejor. Mi idea es que entre todos los participantes logremos abarcar varios aspectos de la obra, desde el contexto histórico, la personalidad de Emma, su carácter, su sexualidad (hay estudios, cuando menos curiosos, al respecto), cuáles y cómo aparecen reflejados en la novela los modos y costumbres de la época, clases sociales, la situación y perspectivas de las mujeres en Emma, o una comparativa del texto y sus varias adaptaciones al cine y a la TV,...  De todos modos, esto es mi idea inicial pero podéis hacer una entrada a vuestra manera con una reseña al uso, o una selección de citas, o... Lo importante es dedicarle algo de nuestro tiempo y espacio a modo de homenaje

Si os apetece uniros, no tenéis que hacer gran cosa, tan solo

- dejarme aquí un comentario con vuestra URL, si tenéis blog,

- dejarme el enlace a vuestro muro o página de Facebook, si vais a publicar en esa red social,

-  y darle algo de publicidad a la lectura conjunta (poner el banner enlazado a esta entrada, hacer una entrada en vuestro blog, mover por Facebook o Twitter... lo que veáis) para que se anime más gente.

Así que, si os unís, me lo decís en un comentario en esta entrada, y así ya os voy enlazando. Y si pretendéis centraros en algún aspecto concreto, de los que mencioné o algún otro,  podéis también  especificarlo. 

El plazo para apuntarse en la lectura conjunta comienza hoy mismo y acabará el 30 de abril. Las entradas podrán publicarse a partir del 1 de mayo y hasta el 30 de noviembre. Ya veis que el plazo es no amplio sino amplísimo para que os vayáis organizando con calma. Una vez hayáis hecho la entrada/publicación deberéis dejarme el enlace a la misma aquí. El 14 de diciembre colgaré una entrada con todas las aportaciones

Y como creo que no me queda nada por decir, esto se pone en marcha... ¿Os animáis? ¿Puedo contar con vosotr@s?

PARTICIPANTES

- BLOG LA VIDA DE UNA LECTORA

- BLOG JUNTANDO MÁS LETRAS

- BLOG AL PRINCIPIO FUE EL VERBO. Y EL VERBO SE HIZO LIBRO

- BLOG O MEU CARTAFOL

TERESA GONZÁLEZ DÍEZ

- BLOG CERCA DE SHIBUYA

- BLOG DÉJAME LEER EN PAZ

- BLOG EL DESPERTAR DE UN LIBRO

- BLOG EL MUNDO ALREDEDOR

- BLOG ENTRE MIS LIBROS Y YO

- BLOG JANE KELDER

- BLOG ¿QUÉ ESTÁS LEYENDO?

- BLOG RAQUEL CAMPOS

MARGARITA GONZÁLEZ ANDÚJAR

- BLOG TIEMPO ENTRE LECTURAS

- BLOG MIS LECTURAS Y MÁS COSITAS

- BLOG EL BAÚL DE LOS LIBROS ASOMBROSOS

MARTINA

- BLOG CON EL GATO EN MI REGAZO

- BLOG TEJIENDO IDEAS...COSIENDO PALABRAS

- BLOG EL BLOG DE JUAN CARLOS

- BLOG OH LÀ LÀ

- BLOG PEDACITOS DE MI MUNDO

- BLOG LA CAVERNA LITERARIA

- ...

- BLOG CARMEN Y AMIG@S


domingo, 8 de marzo de 2015

LECTURAS PARA UN 8 DE MARZO. Recopilatorio



El pasado lunes, 2 de marzo, pudisteis encontrar en varios blogs publicaciones bajo el encabezamiento LECTURAS PARA UN 8 DE MARZO. Y es que desde el grupo Tarro-libros 2015 algunas de sus miembros decidimos hacer algo conjunto para conmemorar la fecha del 8 de marzo y visibilizar así la lucha en la que las mujeres seguimos para la obtención de una igualdad real y a todos los niveles. 

Un grupo como el nuestro, grupo literario, no podía hacer una aportación mejor y más acorde a su carácter que la recomendación de lecturas. Han sido en total 21 las propuestas y de muy diverso tipo, desde ensayo y poesía, pasando por biografía y novela

Aquí están todas ellas. Sobre las portadas encontraréis los enlaces a los blogs de las lectoras del grupo que lo tienen o los enlaces a las publicaciones de Facebook de las que no tienen una bitácora literaria.

Solo me queda animaros a que os paséis a leer las entradas/recomendaciones y, por supuesto, agradecer a cada una de las participantes sus aportaciones y colaboración. Ojalá sea esta tan solo la primera de una serie de iniciativas del grupo Tarro-libros 2015, siempre con la lectura y los libros como vínculo y punto de referencia.

Pasen y lean...

BLOG 'DE TINTA EN VENA'

"(...) para avanzar en el presente tenemos que ser conocedores de nuestro pasado (...)"




"(...) una mujer, en los años de la Gran Depresión, que deja a su marido, debido a su infidelidad y por temor a acabar autidestruyéndose junto a él, que se encuentra con dos hijas a las que tiene que sacar adelante (...) como repostera a domicilio."



"(...) reflexión sobre la dominación (sufrida por) la mujer a lo largo de la historia, su anulación, el papel secundario que se le ha adjudicado siempre..."



"(...) una madre que se sobrepone a sus propios traumas para aliviar la carga de su pequeño."



"Un homenaje a todas aquellas mujeres que lidian sin descanso batalla tras batalla en un intento de ganar su propia guerra o aquella que otros le han declarado."



"(...) una historia extraordinaria sobre la fuerza femenina, el apego y la vida a pesar- a pesar de la difícil realidad soviética, a pesar de la torcida mentalidad totaliraria, a pesar de la lucha diaria por harina, patatas o amor."



"(...) el hacerlo visible ayudará a nuestras hijas e hijos a tener un futuro mejor."




" 'Flor del desierto' es la historia de una famosa modelo somalí y su lucha por abolir la ablación, una salvaje práctica que ella misma sufrió en sus carnes siendo una niña."




"Toda mujer necesita un cuarto propio."




"Da lo mismo que hablemos de una religión u otra o que hablemos de un lugar u otro. La realidad, la triste realidad, es que las mujeres han sido sido poco importantes a la vista de los hombres."



"(...) leer la parte más sincera de las mujeres es una buena opción."



"A veces es más importante que cambiemos en nuestro interior para que transformemos lo que nos rodea."



"(...) comprender desde dentro muchas cosas sobre lo que pasó y está pasando en Afganistán a nivel histórico y cultural."



"(...) Aurora de Albornoz le devuelve la palabra a la figura femenina para convertirla, por fin, en sujeto creador, poetizador y origen del acto amoroso."



"(...) porque la mujer vale la mitad que el hombre. (...) Este libro no solo nos cuenta su experiencia personal sino que nos desvela la situación que en determinados países tiene que sufrir la mujer por el simple hecho de serlo..)"




"(...) un pellizco de alerta, para que no nos creamos todo lo que leemos, y para ser conscientes que la historia la escribieron los hombres (...)"



"Esta es la situación de Josephine March, que defiende con fervor su independencia en una sociedad en la que las mujeres juegan un papel encorsetado y apenas tienen relevancia fuera de los muros de su hogar. Y esta es mi propuesta de lectura para el 8 de marzo: una novela destinada a jóvenes lectoras y escrita hace casi 150 años. Ninguno de estos dos aspectos han sido una mera casualidad en mi elección."



"Es una obra excelente para dar a conocer a esta gran figura que tanto luchó por los derechos de la mujer y tanto hizo por la humanidad con sus descubrimientos."



"(...) mujeres diversas para curar las heridas de un dolor común: el desamor de los hombres."



"(...) una historia de lucha permanente, de miedo al presente y al futuro y, sobre todo, de valentía y esperanza de una mujer, de todas las mujeres de una época."



" 'The yellow wallpaper' puede inicialmente interpretarse (...) como un relato de terror gótico (...) pero ha de hacerse una lectura más profunda (...) la denuncia de la situación en aquel momento y más concretamente dentro del matrimonio." 

¡¡FELIZ DÍA DE LA MUJER!!




lunes, 2 de marzo de 2015

LECTURAS PARA UN 8 DE MARZO: 'El papel pintado amarillo', de Charlotte Perkins Gilman


El próximo domingo, como seguramente ya sabréis, es el 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer, una fecha que me gusta particularmente recordar no tanto, como es evidente, por el hecho de que se haga necesario celebrar un Día de la Mujer sino como excusa para entre todos cuestionarnos y reflexionar sobre el papel de la mujer en la sociedad, o más bien el papel que le es permitido desempeñar. 

La celebración del 8 de marzo tiene un carácter eminentemente feminista. Sí, feminista. Me gusta este término y asumir su contenido como propio, más en un momento como el actual en el que parece que el significado del concepto 'feminismo' se está desvirtuando, tergiversando y malinterpretando. Aclaremos entonces. El feminismo está basado en la aceptación de que las mujeres tienen los mismos derechos, humanos, sociales, políticos que los hombres y que, además, deben tener las mismas oportunidades que ellos en sus elecciones personales a todos los niveles. Esto es la esencia del feminismo. Y su opuesto, la otra cara de la moneda, es el machismo. No la femineidad. Recuerdo un artículo que leí hace algún tiempo- no recuerdo, y dejémoslo así, su autoría- titulado '¿Femenina o feminista?'. Vergonzoso, malicioso y ridículo planteamiento.

El 8 de marzo es, por tanto, una celebración feminista como lo es mi sugerencia lectora para este día, un relato de Charlotte Perkins Gilman, The yellow wallpaper, traducido al castellano como El papel pintado amarillo, El papel amarillo de la pared, El empapelado amarillo,... y que podéis leer en castellano AQUÍ y en inglés (recomendado) HERE. La editorial Contraseña tiene publicada una edición bilingüe de este relato. (Las traducciones de esta entrada son propias)
"There are things in that paper that nobody knows but me, or ever will."
"Hay cosas en ese papel que nadie sabe ni sabrá, excepto yo."
Charlotte Perkins Gilman (1860-1935), sobrina-nieta de Harriet Beecher Stowe, autora de La cabaña del tío Tom, fue una socióloga y escritora americana, reformista social y defensora de los derechos de la mujer. En España desgraciadamente es casi una desconocida a no ser por su relato, The yellow wallpaper, que, aunque no es su obra más representativa, sí la más popular.


The yellow wallpaper es un relato semiautobiográfico que, narrado en primera persona por la protagonista, de nombre desconocido, nos describe su descenso a la locura. Locura que, por otra parte, será también su única liberación. La joven protagonista está sufriendo depresión postparto, tras el nacimiento de su primer hijo, por lo que la familia se traslada a pasar unos meses de verano a una vieja casona para llevar a cabo la cura de reposo que su marido, que es al mismo tiempo su médico, le ha prescrito.
"If a physician of high standing, and one's own husband, assures friends and relatives that there is really nothing the matter with one but temporary nervous depression- a slight hysterical tendency- what is one to do?"
"Si un reputado médico, y además tu marido, asegura a amigos y familiares que no tienes nada serio más allá de una crisis nerviosa transitoria- una ligera tendencia al histerismo - ¿qué puedes hacer?"
La protagonista se nos presenta inicialmente como la típica mujer victoriana, obediente, complaciente con su marido, desconocedora de los términos médicos, incluso los más simples, a los que alude su marido, ingenua. Pero el viejo, ajado, sucio y chillón papel amarillo de la pared de su habitación, a la que casi literalmente se ve reducida, cambiará toda su percepción de las cosas. Ese papel amarillo, que según la incidencia de la luz va cambiando su apariencia, le hará entender y reconocerse a sí misma; un papel en el que verá reflejada su situación, igual a la de muchas otras mujeres de clase media-alta de la época, reducidas a ser niñas toda su vida, coartadas sus inclinaciones intelectuales, de tener alguna, muñecas atrapadas en una vida regalada pero frustrante, claustrofóbia y opresiva.

The yellow wallpaper puede inicialmente interpretarse, al igual que  hicieron en su momento los contemporáneos de Perkins cuando el relato fue publicado en 1892 en The New England Magazine, como un relato de terror gótico- cuenta con elementos del género, es indudable- pero ha de hacerse una lectura más profunda, pues Charlotte Perkins puso la historia, la ironía y el sarcasmo, las metáforas, los simbolismos al servicio de una idea: la denuncia de la situación de la mujer en aquel momento y más concretamente dentro del matrimonio.

Quizá algunos y algunas de los que leáis esta entrada penséis que mi propuesta para este 8 de marzo se aleja un tanto de la situación actual, que un relato escrito a finales del siglo XIX sobre la realidad de las mujeres poco puede aportar algo más de un siglo después. Lamentablemente la distancia es más aparente que real y, además, parece percibirse actualmente cierto involucionismo que hace necesario en pleno 2015 reflexionar en profundidad sobre el tema y seguir planteándonos las viejas preguntas, ¿existe una verdadera igualdad entre los sexos?, ¿disfrutan tanto hombres como mujeres de las mismas oportunidades? Mi respuesta a ambas cuestiones es clara: No. ¿Y la tuya?



LECTURAS PARA UN 8 DE MARZO es una iniciativa del grupo Tarro-libros 2015.


lunes, 23 de febrero de 2015

'Donde nunca pasa nada', de Elena Casero



El verano pasado tuve la fortuna de compartir con Elena Casero muchas lecturas, al coincidir las dos como miembros del jurado del I Premio Internacional de Novela Corta organizado por La Esfera Cultural. Ahí tuve el placer de conocerla y saber de su trayectoria literaria: Tango sin memoria, Demasiado tarde, Tribulaciones de un sicario, Discordancias,... y Donde nunca pasa nada, su última novela, que hoy os traigo aquí. 

Cuenta Donde nunca pasa nada como narrador protagonista con el bueno y atribulado Anselmo de la Rúa, que ya protagonizara la mencionada Tribulaciones de un sicario (Editores Policarbonados, 2009). Y Losantes es el pequeño pueblo al que llegan Anselmo y su querida doña Celia para conocer a la anciana tía de esta, doña Presencia, y pasar unos días tranquilos alejados de las obligaciones, ruidos y prisas de la ciudad. 
"Dos horas después de salir de Tuzones, el autobús se detuvo a la orilla de la carretera de Losantes, junto al afamado bar Berlín."
Comienza así el capítulo I de Donde nunca pasa nada. Y si el afamado bar Berlín no pasa de ser un modesto bar de carretera, Losantes, el lugar donde nunca pasa nada, será  el centro de las idas y venidas, de los dimes y diretes, de las aventuras varias en las que Anselmo, doña Celia y demás personajes se verán implicados.


Porque Donde nunca pasa nada es una novela esencialmente coral en la cual los distintos personajes tendrán su momento, como un foco que la autora dirige sobre uno u otro; entre todos conformarán el mosaico humano de esta novela. El cacique del pueblo y familia, Elpidio, que se convertirá en inseparable de Anselmo, los viejos curiosones, Prudencio y Leoncio, las señoritas de compañía,... irán ocupando posiciones en un cuadro en el que destaca con luz propia doña Presencia. ¡Y vaya presencia que tiene la doña! Y también gracia y salero. Doña Presen, para los amigos, es una mujer valiente, sin prejuicios ni pelos en la lengua a quien, con sus noventa y dos años y su silla de ruedas, no hay quien pare ni quien haga desistir de su café nocturno en La Dama Verde.

Y es que en Losantes, este pueblecito de provincias, con su plaza, sus partidas y sus cotilleos, ese idílico lugar para pasar unos relajados días vacacionando, ahí, acaban de abrir una casa de citas, un club de alterne, un puticlub, La Dama Verde. Como es lógico, el pueblo-tanto hombres como mujeres aunque por muy distintos motivos- anda revolucionado con este acontecimiento. 

La apertura de este establecimiento traerá rumores, tensiones, problemas, un asesinato y dos intentos de homicidio, ni más ni menos. La cuadrilla de Anselmo, Celia, Elpidio, y Marian, ilustrada trabajadora de La Dama Verde, acompañados de doña Presen, comenzará a investigar. Así descubriremos que bajo la apariencia sosegada y apacible del pueblo y sus habitantes se esconden viejas rencillas y amoríos, envidias, un pasado que vuelve y que se irá desenterrando. Y estos hallazgos se harán bajo el sofocante calor de Losantes, en un pueblecito que se esconde tras los visillos, y con unos personajes principales ya entraditos en años, que no perdonan una siesta y que no cuentan con demasiados medios.


Son muchas las virtudes que como escritora muestra Elena Casero: desde la construcción de personajes inolvidables- muy de carne y hueso y sobre los que dirige una mirada cálida- y la recreación de un original argumento de novela negra en un entorno poco habitual en este tipo de historias, hasta el uso de un lenguaje ágil, directo, socarrón, cargado de sentido del humor e ironía que tan solo abandona en contadas ocasiones.

La autora da forma en Donde nunca pasa nada no solo a una novela amena, ingeniosa y divertida sino humana y tierna, aderezada de cierta crítica social y política que la acerca a nuestra realidad inmediata y con una trama policíaca que genera la intriga y suspense que su resolución conlleva. Una novela heterogénea en sus aportaciones a uno u otro género narrativo que tiene en esta mezcla de tonalidades uno de sus mayores atractivos.

Recomendada queda una visita a Losantes, el pueblo donde nunca pasa nada...




lunes, 16 de febrero de 2015

'A ciegas', de Josh Malerman



Dice Eduardo Flores Clair en el libro Una historia de los usos del miedo,
"La fobia más común es el miedo a la oscuridad: la ausencia de luz nos enfrenta a lo desconocido (...) anula nuestro sentido sensorial (...) quedamos indefensos (...) sin la menor posibilidad de huir y nos paralizamos por completo. Tenemos un miedo atávico a la oscuridad."
Y a este miedo atávico a la oscuridad, a lo desconocido -aunque ya veremos que de un modo un tanto especial- es ante lo que nos enfrenta Josh Malerman- cantante y compositor de la banda de rock The High Strung- en su primera novela.

Malorie, la protagonista de A ciegas, se nos presenta en una vieja y deteriorada casa con las ventanas cubiertas por densas mantas, y con la única compañía de dos niños a los que se dirige llamando tan solo Niño y Niña. Un obsesivo miedo a lo que hay fuera, a los ruidos, a la luz, ocupa su mente. Y ese día en que se inicia la novela es el día en el que ha decidido que saldrán fuera. Tanto tiempo proyectando la huida...
"Los niños nunca han visto el mundo que se extiende más allá de su casa. Ni siquiera a través de las ventanas. Hace casi cuatro años que Malorie no abre los ojos fuera."
Y al mismo tiempo que da comienzo esa arriesgada salida, se inicia el desarrollo de la narración desde el inicio de todo hace cino años. Dos líneas temporales, por tanto, que se desarrollan en el libro simultáneamente: la del presente de Malorie y los dos niños ahora, y la del pasado, a través de la que conoceremos lo que les ha llevado a su dramática situación actual. Pánico, muerte, traición, amistad, desolación, claustrofobia, soledad, angustia, miedo, incertidumbre, locura.


Esta alternancia de capítulos cortos centrados en una u otra línea temporal avivan el ritmo de la lectura. A esto se suma, además, el estilo del autor cercano al del guión cinematográfico. A decir verdad, la novela tiene clara vocación peliculera. De hecho, ya están comprados los derechos para la adaptación a la gran pantalla y no parece que los guionistas vayan a tener mucho trabajo. En suma, todo ello, como decimos, ayudan a hacer de la novela una lectura ágil, vertiginosa. A ese vértigo contribuye además, sin lugar a dudas, la tensión y miedo constantes, sin tregua, entre los que se desarrolla la acción, y que obligan al lector a una lectura sin pausa, sin freno, hasta el final. Un final, cuando menos, inesperado. Os invito a descubrirlo...

En cuanto a la protagonista, hay que reconocer que Malorie resulta un personaje muy atractivo- no podía ser de otro modo recayendo en ella todo el peso de la novela-. Es una mujer luchadora- no se rinde ni desfallece- con una gran capacidad de resistencia, férrea fuerza de voluntad, y cuyo carácter y valía iremos descubriendo paulatinamente a lo largo de la novela.

Decía al comienzo que el miedo a la oscuridad al que apela el autor se nos presentaba en la novela de modo peculiar. Sin desvelar nada sustancial de la historia, podía decirse que es un miedo a la oscuridad, cuando esta es el único modo de sobrevivir. Nadie que ha visto lo que hay fuera, esos entes o seres, ha vivido para contarlo. La angustia proviene entonces de tres factores que se suman y acrecientan el horror: de ese pánico ancestral a la oscuridad, del miedo a lo desconocido y del terror a ver. Luz, oscuridad. Y en medio, la muerte.

A ciegas es un thriller psicológico trepidante, angustioso, tenso, que os recomiendo para una tarde de manta, palomitas, de luz tenue y silencio. En unas horas habréis dado buena cuenta de la novela, casi sin daros cuenta. Casi a ciegas.


lunes, 9 de febrero de 2015

'Se anuncia un asesinato', de Agatha Christie


A decir verdad apuntarse a un reto en el que la autora protagonista es Agatha Christie ni es reto ni es nada. Es, más bien, un placer y un gusto que una se regala. 

Hace un año reseñé Muerte en la vicaría (podéis  leer la reseña AQUÍ). Hacía tanto tiempo que no leía algo de la autora, desde la adolescencia, que afronté la relectura con el temor de que quizá ya no fuese lo mismo- yo ya no soy la misma- y que pudiese sufrir una decepción. Por suerte, volví a disfrutar la historia como la primera vez. Así que, ya sin miedo, decidí unirme a esta propuesta en cuanto la vi en el blog de Teresa. Y aquí estoy...

Tras sumarme al homenaje con mi participación, se presentaba una primera duda. ¿Qué título elegir de todos los que hay en casa, que son muchos como veis en las fotos? (Ya os había enseñado mi biblioteca de la autora en la otra reseña, pero la vuelvo a poner aquí). Y una segunda cuestión, ¿seguiría con mi admirada Miss Marple o le daría una segunda oportunidad a Hercules Poirot? ¡Miss Marple volvió a ganar la partida por puntos! La verdad es que disfruto mucho el ambiente que recrean las historia de Miss Marple. Es más esencialmente inglés

     



Decidido ya que Miss Marple era la elegida- no tuve mucho que pensármelo, la verdad- venía elegir el título. Habiendo reseñado Muerte en la vicaría, la primera novela de la serie de Miss Marple, parecía lógico continuar con la segunda. Pero recordé entonces que, entre los episodios que vi recientemente de mi colección de DVDs de las historias de Miss Marple (mi Marple favorita es la interpretada por Geraldine McEwan), el de Se anuncia un asesinato, con un muy joven Matthew Goode, me había gustado mucho y me apetecía especialmente retomar la historia. (Os recomiendo también el episodio Un puñado de centeno con un estupendo y divertido Matthew Mcfadyen y con Julia McKenzie como Miss Marple).

Bueno, y así fue como llegué al momento de ponerme con la relectura de Se anuncia un asesinato, que ha resultado, ya se veía venir, un acierto.


La lectura de Se anuncia un asesinato es ágil y muy placentera. Leí las 256 páginas de mi vieja edición de Editorial Molino con avidez. Y, en mi caso, con cierta malicia. Como conocía el desenlace, intenté, cual sagaz detective, descubrir pruebas que se me podían haber pasado en una primera lectura y que desvelasen al asesino antes del final. Pesquisas infructuosas. No comete la autora- Agatha Christie no es una novata inexperta- ni un desliz, ni un error; no hay engaño alguno, solo la lógica falta de información que solo a través de la lectura, y a la par que Miss Marple, podemos ir descubriendo. 


La historia de Se anuncia un asesinato comienza de un modo muy atractivo. Los vecinos de Chipping Cleghorn sentados ante sus mesas de desayuno-todo muy British, como os podéis imaginar- leen los periódicos de la mañana. Seremos testigos de sus reacciones ante el anuncio en la Gaceta- entre otros publicaciones sobre dentaduras postizas y perros salchicha- de un asesinato, esa misma tarde, en una de las casas del pueblo. A partir de ahí, los lectores nos vemos ya irremediablemente inmersos en la historia. Los sorprendidos vecinos se preguntan si será una broma de mal gusto o quizá una invitación, aunque un tanto original, a una agradable velada. Pero nosotros ya sabemos lo que pasará y no querremos perdernos nada de lo que allí suceda. Sin falta y con puntualidad, como ellos, acudiremos a la cita, a las 7:30, en Little Paddocks.

Habrá asesinato. ¡Claro que habrá asesinato! Y puede que más de uno... En Se anuncia un asesinato comprobaremos que el pasado siempre vuelve y que las cosas en muchas ocasiones no son, ni de lejos, lo que parecen. Las personas no solo pueden ser diferentes, sino ni siquiera ser quienes pensamos y las relaciones entre ellas de otro tipo distinto al que imaginamos. Por fortuna, para desvelar la verdad oculta contamos con una sagaz solterona, una viejecita entrañable, la sin par Miss Marple.

¿Recomendable? ¿Acaso hace falta recomendar todo un clásico? El éxito que ha disfrutado Se anuncia un asesinato desde su publicación en 1950, hará en junio 75 años, es aval más que suficiente, ¿verdad?

Y vosotr@s, ¿habéis leído esta o alguna otra obra de la reina del crimen





lunes, 2 de febrero de 2015

Reto literario 'Carmen y amig@s 2015'


Ya comenzado febrero aquí vengo yo aún con mi reto literario para este 2015. Nunca es tarde... que dice el refrán. Y la dicha, al menos para mí, es buena, muy buena. 

A decir verdad, lo que me propongo no es un reto solo para este año, sino que será de duración bianual y el de este año, por tanto, tan solo la primera parte. Entre 2015 y 2016 pretendo leer, o releer en muchos casos, y reseñar obras significativas escritas por mujeres hasta 1900. Algunas serán clásicos, otras quizá menos conocidas.

En esta primera parte, RETO Carmen y amig@s 2015, las obras que leeré, y posteriormente reseñaré, son aquellas obras publicadas entre 1678 y 1850. La primera será La princesa de Clèves, de Madame La Fayette, y la última de este ciclo, La casa del páramo, de Elizabeth Gaskell. El año que viene seguiremos desde 1851 hasta 1900.

De la selección que he hecho, algunas ya las he reseñado, y dejo el enlace a la reseña, y otras son obras ya leídas pero a las que me apetece volver y dejar constancia en el blog. Las otras serán, estoy segura, un placer descubrirlas; de algunas de estas últimas, curiosamente, no existen ediciones en castellano o están descatalogadas. He hecho constar toda la selección por si algun@ de vosotr@s me acompaña en el reto y le apetece leerlas. Estas son...


- MI SELECCIÓN DE OBRAS ESCRITAS POR MUJERES HASTA 1850 -


- 1678- La princesa de Clèves, de Madame La Fayette

- 1688- Oroonoko, de Aphra Behn

- 1778- Evelina, de Frances Burney

- 1791- A simple story, de Elizabeth Inchbald

- 1794- Los misterios de Udolfo, de Ann Radcliffe

- 1800- El castillo de Rackrent, de Maria Edgeworth

- 1801- Belinda, de Maria Edgeworth

- 1813- Orgullo y prejuiciode Jane Austen

- 1816- Emma, de Jane Austen  (Aprovecharé para celebrar el 200 aniversario de su publicación)

- 1818- Frankenstein, de Mary Shelley

- 1818- Persuasión, de Jane Austen

- 1818- Marriage, de Susan Edmonstone Ferrier

- 1824- Veinticuatro horas en la vida de una mujer sensible, de Constance de Salm

- 1845- La charca del diablo, de George Sand

- 1847- Jane Eyre, de Charlotte Brontë

- 1847- Agnes Greyde Anne Brontë

- 1848- Mary Barton, de Elizabeth Gaskell

- 1850- La casa del páramo, de Elizabeth Gaskell


Este es uno de mis propósitos para este año. Ya sé que es un reto muy personal y que, además, a estas alturas del año ya estáis más que cargados de ellos, pero aún así, si alguien se anima a acompañarme con alguna lectura, estaré más que encantada. Y si no, al menos, espero, con mis reseñas, animaros a leer algunas de estas novelas.

Pero además de este reto, leeré a Agatha Christie para el de Teresa en Leyendo en el bus, seguiré por supuesto conociendo la narrativa breve de Edith Wharton, como ya vine haciendo el año anterior, estudiaré un poco la obra de escritoras del período de entreguerras... y lo que surja. Siempre es conveniente dejar abierta alguna ventana a nuevas e interesantes propuestas.

¿Y vosotr@s? ¿Cómo os planteáis este 2015 como lector@s? ¿Muchos retos?



lunes, 26 de enero de 2015

Reto 'Tarro-libros 2015'


¡Hola, amig@s! El blog ya está de nuevo en marcha como véis -ya iba siendo hora- y con un reto, iniciativa, propuesta o como gustéis llamarlo. Os cuento...

Cuando el 1 de enero colgué en mi muro de Facebook este texto,

         
nada me hacía suponer que esta iniciatvia tendría tan gran acogida. De hecho, ni siquiera tenía intención de traerla hasta el blog. En el mejor de los casos y siendo optimista, imaginaba que quizá dos o tres personas se animarían a acompañarme con su tarro-libro. Pero la cosa ha ido creciendo. Primero empecé con un hashtag que se mostró poco efectivo por lo que, más tarde y a sugerencia de Carol Rodríguez (¡gracias!), abrí el grupo. Y esto seguía creciendo. Tizire diseña el precioso banner, surgen nuevas ideas y propuestas en cuanto a la valoración de los libros, Jesús se ofrece amablemente a hacer la foto-portada del grupo (en ello anda), y a más a más, se va corriendo la voz y..., En definitiva, que a día de hoy somos, ni más ni menos, que ¡¡¡111!!! No está mal, nada mal la cifra, ¿verdad? ¿Y qué tenemos en común estas 110 personas?, os preguntaréis. Un@s somos bloguer@s, otr@s no, algunas escritoras, otr@s (la inmensa mayoría) no,... cada un@ con sus filias y fobias pero básicamente lector@s incansables. Esto es lo que nos une. ¡Casi nada!

El reto 'Tarro-libros 2015' es muy sencillo. Consiste, una vez te unes al grupo, en elegir un tarro- u otro recipiente (ya veréis abajo que hay de todo tipo, tamaño, forma, color, diseño y estilo)- y a cada libro acabado en 2015 meter un euro, o la moneda de tu país, junto con el título del libro. El 31 de diciembre de 2015 tocará recuento del dinero ahorrado para reinvertirlo- no podía ser de otro modo- en nuevos libros. Fácil, divertido y estimulante. Nos espera en el grupo un año, este es el espíritu, para compartir amistad, risas y lecturas.

Por supuesto, quisiera agradecer a todo@s y cada un@ de est@s 110 tarro-libreros su participación y la ilusión que han puesto en este reto. Gracias a tod@s ell@s está resultando- y esto no ha hecho más que empezar- una experiencia cargada de optimismo y entusiasmo. Y cargada, sobre todo, de libros, muuuchos libros. 

Y, sin más, os dejo ya los 110 tarro-libros 2015. Los que faltan o los de aquellos que se vayan uniendo los iré incluyendo en esta entrada. Lo dicho, pasen y vean...


                                          Tizire. Blog El lado frío de mi almohada



                                            
                                      Laura López. Blog Reading at the moonlight




Claudia Cardozo. Blog El mundo alrededor



Todos mis libros. Blog Todos mis libros



Bibi Sánchez Belmonte. Blog Vamos a leer






Carmenzita Zeta-Zeta. Blog Mis libros al día



Aránzazu Mantilla Santiuste. Blog Bibliomanías y otros desvaríos



Libros Eris. Blog Planeta Eris 






Inés Banet. Blog Matibascorner






Cuéntate la vida. Blog Cuéntate la vida



Eva María Martín Martín. Blog La historia en mis libros



Laura Brownieysuscosas. Blog Brownie y sus cosas



Lidia Casado Pérez. Blog Juntando más letras



Mari Carmen Molero. Blog Conversando entre libros



Lectora Cofre de Libros. Blog El cofre de los libros



El Pájaro Verde. Blog El pájaro verde



Mariuca Bolaños. Blog The hand of good fortune



Shorby. Blog Loca por incordiar



Ángela León. Blog Polvo de libros



Cristina Carmona Lois. Blog Los viajes de Cris



O meu cartafol. Blog O Meu Cartafol de Libros









Ana Segarra Gómez. Blog Desentona. Sonríe.



Antonia Romero. Blog Antonia Romero



Rustis. Blog Rustis y Mustis leen



Begoña Bravo Rico. Blog The source of freedom



Carmina. Blog De tinta en vena






Cosas Mías Eyra. Blog Cosas mías



Estefanía Rodríguez Pans. Blog Once upon a time









Isabel Macías... Blog El salón del libro




... e hijo



Jesús Martínez. Blog La caverna literaria













María Jesús Muñoz. Blog El Rincón de Leira



Mariangeles SG. Blog Un río de libros






María Jesús. Blog Déjame leer en paz



Mertxe Costas Martínez. Página Facebook Bitácora de mis lecturas



Nina Rapsodia. Blog Rapsodia literaria



Paula Guifarro. Blog El mundo en libros



Pilar Muñoz. Blog Blog literario de Pilar Muñoz



Sara Montero Dueñas. Blog Shaka lectora





Mustis. Blog Rustis y Mustis leen



Vanessa Pulido. Blog Amylois



Teresa Seshat. Blog Leyendo en el bus



Nube Cleyra. Blog  Cajita de capítulos



Camila Hache. Blog Poetas cobardes



Susana Palacios. Blog Mi corazón y yo






Victoria Tuduri Battersby. Blog Leyendo paso el tiempo



Ana Sáez de Q. Blog Sueños prohibidos



Eva Artisa. Blog Entre libros anda el juego






Trescatorce. Blog Rock and Roll Dreams



Cristina Rodríguez Escriva. Blog MiMar de Letras



Maribel Halcombe. Blog All the Year Round



Ana Blázquez Manrique. Blog La luna en vela



Ana Eva Suárez. Blog Tejiendo ideas... Cosiendo palabras  









 Mari He Ca. Blog La Isla de las Mil Palabras



Ana Arcia y Aidé Estrada. Blog Imaginatura:Troupe Literaria



Agnieszka Sinoleodesespero. Blog Si no leo desespero



María Inmaculada Vacas Campos. Blog, Cielos de azafrán



Marco Ornelas. Blog Viviendo en Papel



Andrea Lujano. Blog Garden Books



David Orell. Blog David Orell











Elvia J. Sánchez



María Esther Borrero. Blog Anescris



Josune Illarramendi




Celeste Amelia



Gime Villegas. Blog Retazos de libros






Violeta Gómez. Blog Fantasy Violet




Merce Uria Macías



Mercè Algaba Ibáñez. Blog Un libro entre mis manos




Mercedes Garay




Susi Storyteller. Blog Hojas de Alisio






Mercedes P. Dasilva. Blog Leyendo bajo el arcoiris






Natalia García. Blog La biblioteca de Bella






Neftis Centoundici. Blog Nadie está sola









Anna García Soriano. Blog Somnis de records



Carmen Forján. Blog Carmen y amig@s



Ah, y si tú también quieres formar parte de esta iniciativa, no lo dudes. Pásate por Facebook antes de las 00:00 horas del 1 de febrero. En el grupo Tarro-libros 2015 nos encontrarás. ¿Te animas?


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